交通繁忙在地球上很普遍,但现在拥堵正成为太空中日益严重的问题。在轨道上有超过22,000颗人造卫星,必须跟踪它们的位置,以避免意外碰撞。来自贝辛斯托克天文学会的业余天文学家一直在帮助国防部探索利用高端消费设备追踪太空物体的可能性。

国防科学与技术实验室(Dstl)的Grant Privett将于7月4日星期四在兰开斯特皇家天文学会的国家天文学会议上讨论这一令人惊讶的合作。

当贝辛斯托克天文学会(BAS)听说Dstl的太空计划时,他们渴望找到可以提供帮助的方法。Dstl的团队提出了一个想法,可以帮助他们找出低成本的分布式摄像机网络能否为未来的英国太空态势感知工作做出有价值的贡献。

业余天文学家使用商用望远镜,三脚架式数码单反相机和低光照相机来记录卫星图像,如国际空间站,Cryosat和移除碎片。通过收集图像的准确时间戳,Dstl随后能够处理数据并将预期轨道与天文学家提供的数据进行比较。

Dstl很高兴地发现,对于低地球轨道卫星,大约相当于厨房冰柜的尺寸,小口径消费级镜头和类似于业余天文学家使用的冷却CCD,能够监测它们的位置并保持合理准确的轨道。

“曝光时间的准确性绝对至关重要,需要注意细节”,普里维特解释说,“BAS天文学家非常优秀且非常有才华,因此我们共同组建了一支优秀的团队。”

“我们发现使用商用套件来提供更有能力和多样化的监控空间系统的小组件没有明显的障碍,因为这些卫星对英国通信,经济和国防都很重要。”

正在研究这种相对低成本和可部署的数据收集方法的能力,以确保Dstl能够在未来的采购过程中为英国政府提供最好的指导和建议。合作的全部技术成果将于今年晚些时候发布。