Eero负责向Wi-Fi路由器引入两个主要趋势:网状网络和订阅。但在另一个网状路由器创业公司Plume之后,本周早些时候表示它将开始要求订购只是为了购买路由器并使其保持全功能,Eero表示它不打算效仿。“我们从来没有计划在Eero做过这样的事情,”Eero首席执行官Nick Weaver在电话中说道。“我们从未有过计划,当然也没有任何未来的愿望,要求订购我们销售的核心产品。”

虽然Eero确实提供高级订阅计划,但它包括超出路由器基本功能的服务。每年99美元,Eero增加了内容过滤,恶意网站拦截和订阅其他安全产品,如1Password和VPN。该服务是可选的,从未要求使用Eero的路由器。

Weaver将Eero的方法与Sonos和Apple的方法进行了比较。他说,苹果公司销售的是“高端产品,[和]该产品的利润率以及整体业务总量足以支持持续的平台成本。”Eero的设计方式也是如此。它最畅销的捆绑产品 - 三包路由器 - 售价399美元。在订阅新闻之前,Plume的三路由器套装售价为179美元; 它现在售价39美元但需要年费。该技术并非完全一对一,但定价差异与Eero的产品结构有关。

Eero尚未公开声明它打算支持每台路由器多长时间,但Weaver表示,在特定设备停产后,新功能仍将“停留多年”。他说:“这是一个非常长的安全漏洞窗口”。

Weaver认为,每家硬件公司都需要构建其业务以支持持续的设备更新。“无论他们所使用的产品类别如何,地球上的每个设备制造商都需要为他们的设备更新软件,”他说。“每个运行软件的设备都需要有一种机制来衡量它的运行方式,提高性能[或可靠性],并立即对安全漏洞作出反应。”

即使Eero的云明天消失,该公司的路由器仍将在很大程度上保持功能。Weaver说,云有一些关键能力 - 包括设置 - 但它作为路由器的核心功能将像今天一样继续。这是因为Eero使用其云来分析Wi-Fi数据并对其算法进行微调,但这些算法的实际应用是在路由器本身上完成的。

另一方面,Plume使用其云后端更频繁地管理Wi-Fi行为。该公司首席执行官Fahri Diner在电话中表示,Plume的管理功能“全部由云启用,无法在本地完成”,因为它需要存储和处理过多的信息。“这最终解释了为什么它让很多云控制非常令人兴奋,”他说。

本周早些时候,Plume宣布它将开始要求订购甚至购买其中一个路由器,更不用说让它们完全正常运行。尽管该公司在与我的初次电话会议中专注于每年60美元的订阅,但Plume的网站 - 现在似乎只是部分更新以反映这些变化 - 目前没有提及年度计划。相反,它只宣传200美元的“终身会员资格”,这实际上使其路由器成为定期定价的产品。

虽然如果年度会员停止支付费用,Plume会分发一些关于其路由器会发生什么的混合消息,但Diner确认他们会继续工作,即使没有这些云功能。“人们会失去什么......是我们拥有的所有有趣的功能,”他说。这包括家长控制之类的东西,但更重要的是,它包括Diner声称使Plume路由器比典型网状系统更可靠的通信功能。如果您的订阅失效,Diner说,“我们的后备实际上是其他人提供的标准解决方案。”

Plume不寻常的定价结构可能会让那些不想长期致力于单一公司或者不习惯租赁硬件的消费者感到厌烦。在某种程度上,Plume看起来很好:Diner将该公司描述为“B2B2C”(企业对企业对消费者)并称其收入的“大部分”来自与ISP的关系,如Comcast和Bell Canada,使用Plume的技术分配路由器。

“我们的信念是,运营商市场远远大于直接面向消费者,”Diner表示。“最终,我认为这种直接面向消费者的市场随着时间的推移而逐渐缩小。”互联网提供商越来越多地将Wi-Fi系统作为捆绑销售的一部分,而Diner认为更多人会将Wi-Fi视为其宽带的延伸服务。“我们正在寻找康卡斯特和贝尔等互联网服务提供商,他们将此作为托管服务提供; 这是非常非常好的...这也是我们对[订阅模式]充满信心的原因之一 - 尽管最初的下意识反应。“

Diner表示,Plume打算留在消费者市场,以便不断获得客户的“直接反馈”。但我们不太可能看到Plume法院消费者像Eero这样的其他公司一样积极进取。相反,它的定价模式似乎反映了公司的商业现实:直接向消费??者销售是没有意义的,除非它可以从互联网提供商那里获得经常性的收入。