在与开发市场开放互联网接入的最新努力中,Facebook与法国卫星公司Eutelsat Communications建立了合作关系。

根据一份新闻稿,随后的计划将持续多年,计划于2016年下半年推出,并将“利用卫星技术在线吸引更多非洲人” 。它将使用即将上任的AMOS-6卫星,这是一颗由以色列航空航天工业公司建造的价值2亿美元,重达5吨的卫星。Facebook和Eutelsat表示,他们将创建一个专门用于连接撒哈拉以南非洲大片地区的系统,该系统将“使用价格合理的现成客户优化社区和直接用户互联网接入设备。

对于这个最新项目,Eutelsat正在伦敦成立一家新公司,以监督非洲卫星宽带部署。Facebook表示,它将与非洲的“当地合作伙伴”合作,利用卫星和地面容量提供服务。

“Facebook的使命是连接世界,我们相信卫星将在解决连接非洲人民的重大障碍方面发挥重要作用,”Facebook的Internet.org计划副总裁克里斯丹尼尔斯说。“我们期待与Eutelsat合作开展这个项目,并研究使用卫星的新方法,以便更有效地连接世界上最偏远地区的人们。”

总部位于巴黎的Eutelsat成立于1977年,为欧洲,非洲,中东,亚洲和美洲的许多地区提供卫星容量,并被数千个电视,无线电和有线网络使用,由Eutelsat访问39颗卫星提供支持。绕地球轨道运行。

尽管Facebook 现在声称每月活跃用户高达15亿,但Facebook一直在寻求新兴市场来维持其增长 - 迄今为止,有限的互联网接入阻碍了市场的发展。早在2013年,Facebook就启动了Internet.org,这是一个帮助“连接下一个50亿”的协作项目。它上市了一些着名的移动设备公司,包括三星,微软和高通。自那时以来,已经出现了许多项目,其中包括2月份的印度发布项目,该项目承诺将为数百万新用户提供互联网接入服务。

然而,Internet.org面临越来越多的批评,因为只允许用户免费访问选定的网站,包括Facebook和精选的本地网站。核心投诉主要围绕网络中立性问题,以及Facebook是否可以通过其免费应用和移动网站决定可以访问哪些内容。但几周前,Facebook将Internet.org应用程序和网站重新命名为“Facebook的免费基础知识”,并开放给更多的开发人员和网络服务。

然而,更广泛的Internet.org概念仍将继续为Aquila提供一个平台,Aquila是一种旨在为发展中国家提供互联网接入的大型无人机。Aquila是一种太阳能飞机,可以产生长达50公里的通信半径,最长可达90天。它类似于谷歌自己的实验项目Loon,它承诺通过热气球进行互联网传输。

看起来,技术巨头为接下来的几十亿人带来互联网接入以及他们自己的相关服务的战斗正在开始升温。