根据加州农业局的调查,这个国家最大的农业州的农民越来越多地采用不同形式的机械化来解决农业劳动力紧张问题。在过去的几年里,加利福尼亚州的农场工人数量逐渐下降,而加州联邦政府的移民扫除工作也没有起到帮助作用。对于种植诸如树果,葡萄和浆果等作物的农民来说,劳动力短缺尤其严重。

根据周二公布的调查显示,过去五年中超过40%的农民无法获得他们生产主要作物所需的所有工人。在报告的总体短缺中,它发现大约70%或更多,表明他们在2017年和2018年遇到了更多的麻烦。

根据农业局的统计,在过去五年中,约有56%的受访农民开始使用机械化,其中一半以上表示这是因为劳动力短缺。

“最常用的省力技术是某种机械收割机,”萨克拉门托农业局发言人Dave Kranz说。

共有1,071名农民参加了这项调查,该调查于2019年初进行。

调查还发现,农民越来越多地采用其他新设备,包括专门的拖拉机附件和机械播种机或除草机。该调查没有具体询问农场机器人技术,但更多的是开发用于农业,如草莓采伐。

加利福尼亚州450亿美元的农业产业生产了近一半的国家新鲜水果和蔬菜以及90%以上的坚果,包括杏仁和开心果。

根据美国农业部的数据,全国大约有一半的农场工人“缺乏合法的移民身份”。

与此同时,加利福尼亚州一年一度的调查发现,接受调查的农业生产者中有86%表示他们增加了工资,这是为了雇佣足够多的人来开展业务的一部分。此外,调查发现,超过30%的农民已经改变种植面积,6%的农民表示他们已经参加了联邦政府的H-2A农业签证计划。

“没有尝试过的一件事就是改善那些想要从其他国家进来的人的签证计划,并做一些现在正在乞讨的工作,”克兰兹说。

特朗普政府去年承诺将该国的临时农业工人签证计划现代化,但到目前为止,H-2A计划尚未发生重大变化。农民经常抱怨目前的H-2A计划缺乏灵活性,不能充分适应收获需求的变化。

CNBC联系美国农业部和劳工部征求意见。

近年来,H-2A项目已在全国范围内纳入了200,000多个经过认证的临时工作岗位,加州通常在各州中排名前十。佛罗里达州和佐治亚州是其他拥有大量临时农场工人的州。

“这只是一个昂贵,非常繁琐和复杂的计划,”加州大学戴维斯分校农业问题中心经济学家丹尼尔·萨姆纳说。他还说,一些需要数千名工人的大型农业生产者可以参加。

农业局的调查发现,61%的加州农民报告说他们雇用了一家劳务承包商来应对劳动力短缺问题。农场劳务承包商招聘员工,通常处理所有工资单,培训和所需的文书工作。